Ma réunion la plus réussie par Graziela Bittencourt, London Marriott Hotel Grosvenor Square

Mon défi : Enchanter les gourmets avec un nouveau niveau de « ferme à la table »

Objectif : Impressionner des gourmets difficiles aux Oscars de l’horticulture

Les Garden Media Guild Awards sont considérés comme les Oscars des horticulteurs aux yeux des éditeurs, diffuseurs, journalistes, auteurs et photographes travaillant pour les médias axés sur le jardinage.

Les clients n’étant jamais venus à l’hôtel auparavant, nous leur avons faits visité, puis nous leur avons présenté le chef de cuisine Jamie Welch. Il leur a dit qu'il préférait travailler avec des produits locaux, et ils étaient ravis, car les participants aiment savoir d’où proviennent les aliments. Ils ne voulaient pas d’une cérémonie ordinaire. En fait, nous ne savions pas vraiment ce qu’ils attendaient de nous. Ils nous ont simplement dit : « Surprenez-nous ».

Quatre experts culinaires étaient présents et aucun n’avait jamais rien vu de tel auparavant.

Des produits locaux, des clients sans voix

Nous savions que la nourriture était vraiment importante à leurs yeux. Nous nous sommes rencontrés pour comprendre comment tirer parti des producteurs locaux. Le chef a donc créé un étonnant menu dégustation et un cocktail spécial appelé « The Secret Garden » (Le jardin secret) afin de le faire goûter aux clients avant l’événement. Outre cela, nous leur avions préparé une surprise supplémentaire.

Le chef a contacté tous ses fournisseurs, leur a demandé où étaient produits les aliments qu’ils commandaient, a ensuite regardé sur Google Maps où se trouvaient ces producteurs et a inscrit le kilométrage « de la ferme à l’assiette » pour chaque élément du menu. Le fromage de chèvre a parcouru 140 kilomètres ; les oignons viennent d'un producteur situé à 138 kilomètres d'ici. Quatre experts culinaires étaient présents et aucun n’avait jamais rien vu de tel. Ils étaient sans voix.

Thème du jardin enchanté

Nous avons également imaginé avec les clients une salle élégante et originale. Ils nous ont fourni les plantes et les centres de table. Grâce à notre société d’audiovisuel sur place, Eclipse Presentations, nous avons créé un ensemble sur mesure avec un thème sur le jardin enchanté comprenant des plantes, des fleurs et des treillis, mis en évidence par un éclairage scénique vert.

Le déjeuner précédant la cérémonie comptait 320 personnes et le menu comportait à nouveau les kilométrages « de la ferme à l’assiette ». Le chef a également créé un dessert appelé « Mint Truffle, Liquid Centre » (Truffe à la menthe au cœur fondant), composé d’une feuille en sucre reproduisant le logo de l’entreprise. Les clients étaient ravis et ne pouvait être plus heureux.

Libre cours à la création

En 10 ans d’événements, jamais un autre client ne m’a dit : « Surprenez-moi ». Les clients savent généralement ce qu’ils veulent ou ont des idées qu’ils souhaitent mettre en œuvre. Prenez un mariage par exemple, la mariée sait exactement comment doit se dérouler la journée. Mais cette fois, le client nous a donné carte blanche à la création. Nous avons impliqué chaque personne de l’hôtel pour créer quelque chose à partir de rien. C’est ce qui me plaît dans la gestion des événements, rassembler toutes les parties pour assurer la réussite. C’était génial.

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