Pourquoi vos invités ne se parlent-ils pas ?

4 manières de s'assurer que votre prochain événement est propice aux échanges

En tant qu'organisateurs de réunions perfectionnistes, nous nous targuons pour la plupart de soigner les moindres détails. Avec, par exemple, des repas et boissons suivant un code couleur coordonné qui feront parler d'eux ou encore des petits cadeaux à emporter personnalisés, nous faisons de notre mieux pour nous assurer d'offrir un large éventail de petits plaisirs aux invités. Mais parfois, malgré tous nos efforts, ces prestations élaborées ne suffisent tout simplement pas à briser la glace. Ce qui nous amène à nous poser la question suivante : pourquoi les invités ne se parlent-ils pas ? 

Même s'il n'existe aucune règle absolue pour vous assurer que les participants interagissent entre eux lors des pauses, au cours du déjeuner ou à la fête donnée après la réunion, voici ce que vous pouvez faire pour encourager les discussions. 

1. Faites vivre aux invités une « expérience partagée » 

Qu'ils arrivent de régions du monde très éloignées ou qu'ils aient des opinions politiques diamétralement opposées, vos participants viendront à votre événement avec leur propre vécu, leurs propres attentes et leurs propres préjugés. Évidemment, cette convergence de parcours différents contribue à rendre les réunions stimulantes et dynamiques. Mais si vous vous attendez à ce que vos participants deviennent des amis inséparables, il vous faudra faire bien plus que de les réunir dans une même pièce. 

Une étude de Psychology Today a montré que les expériences partagées sont fondamentales pour créer des liens, surpassant même les expériences les plus « extraordinaires » que peuvent vivre les personnes toutes seules. Mais alors, comment transposer cette logique à votre réunion ? Vous aurez besoin de proposer à vos participants une expérience unique en son genre, quelque chose qu'ils ne pourront vivre que lors de votre réunion. Il peut s'agir d'un concert, de la démonstration d'un nouveau produit, ou encore de quelque chose d'aussi simple qu'un cours de cuisine. Quelle que soit la nature de l'expérience, vous devez vous assurer qu'elle est unique.   

2. Laissez-les vagabonder   

Pour faire en sorte que vos invités interagissent entre eux, vous pouvez être tenté d'attribuer à chacun une place définie. Après tout, cela permet de s'assurer que personne ne sera évincé de la conversation, pas vrai ? 

Eh bien, selon un article du New York Times, cette logique n'est peut-être pas si implacable. Comme il y est dit, le fait de se voir attribuer une place peut parfois être source d'anxiété chez les invités, ou plutôt, le fait d'être assis à côté de telle ou telle personne peut créer des tensions. 

Vous pouvez commencer par attribuer les places, mais essayez d'encourager vos invités à se mêler aux autres tout naturellement. Cela peut aider de se réunir autour d'un endroit sympa qui invite à la conversation (par exemple, un bar à cocktails ou un stand de jeu). 

3. Laissez faire les pros

Même si nombre de vos invités sont sans doute de nature sociable, il peut s'avérer extrêmement intimidant d'aborder quelqu'un que l'on ne connaît pas du tout. Lors de nombreux événements et rassemblements, c'est souvent à une seule personne très à l'aise et extravertie qu'on doit la conversation. Alors, pourquoi ne pas prendre le taureau par les cornes en engageant quelqu'un pour vous aider ?

Qu'il s'agisse d'un membre de votre équipe, d'un participant désigné ou d'une autre personne susceptible d'amener les gens à parler, envisagez de confier à quelques personnes la mission d'initier la conversation entre les invités. 

4. Quand tout le reste a échoué, un petit verre ne fait pas de mal

Même pour les personnes qui ne boivent pas d'alcool, le bar a tendance à rassembler les gens, qui seront plus susceptibles de s'y sentir à l'aise et plus enclins à parler à des étrangers. Si ce n'est pas durant la réunion, essayez au moins de proposer à vos invités une réception-cocktail après. Attention toutefois à ne pas tenir le bar ouvert toute la nuit : vous cherchez à inciter vos invités à se parler, pas à ce qu'ils soient ivres morts. 

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